ヨーヨーのストリングについて


ヨーヨーのストリングには様々な種類があり、それぞれ独自の特性を持っています。プレイヤー達はその多種多様なストリングを「自分のヨーヨーに合うかどうか」「目的のトリックがやりやすいかどうか」「望んだフィーリングが得られるかどうか」「大会での使用に耐えうるかどうか」などの理由をもとに選択し使用しています。


素材ごとの特徴

【コットン100%】

 

綿だけでつくられた天然繊維100%のストリングです。ポリエステル等の化繊ストリングよりもおおむね柔らかい仕上がりをしており、スロー後にヨーヨーがストリングの先端に達した際のふんわりした感触が魅力。

 

また、摩擦係数が高いため固定軸のヨーヨーや4つ穴スターのヨーヨーでもしっかりとしたリターンが望めるという特徴もあります。

 

その反面、引張り強度が低く、フルメタルヨーヨーを始めとする重量級のヨーヨーには合いません。軽量のヨーヨーでも強スローを繰り返していると比較的短時間で摩耗・切断が発生します。伝統的なストリングでありながら独特のフィーリングと引き換えに使用法と交換時期の判断が要求されるという、現代においては少し玄人向けのストリングかもしれません。

 

 

【50/50(スリック)】

 

綿とポリエステルを半分ずつ混紡した新時代のストリングです。コットン100の強度問題をクリアし、柔軟性と耐久性を絶妙なバランスで保持しています。祖であるスピンタスティクスが名付けた「スリック」は「すべり」の意。低下した摩擦係数によってスターバースト機種でもこれまで以上のすべりが得られました。

 

00年代初期から現在まで多くの環境で使用されているためその耐久性はお墨付き。「どんなヨーヨーにも使うことができる」というウリ文句はこの実績に由来します。

 

スリックは初めて「ヨリ数」が差別化されたストリングでもあります。6本ヨリは標準的な太さ、8本ヨリは6本ヨリよりも細い繊維を使うことで細く強いストリングとなっています。

 

現在は主に初心者向けヨーヨーとルーピングヨーヨーで使われることが多くなりましたが、ストリングプレイ用のヨーヨーに使っても面白いストリングです。僕は今でも4つ穴のヨーヨー(ハヤブサやドラゴンジャムなど)を使うのでそういったヨーヨーには50/50を採用しています。

 

【ポリエステル100%・ナイロン100%】

 

メタル時代に最適化された化繊100%のストリングです。登山用ロープの素材として選択されていることからもわかる引張り強度の高さは重いフルメタルを強スローする今日のシーンにうってつけ。天然繊維よりもコシと重量があるのでスラックやウィップがきれいに飛ぶ点も大きなメリットです。

 

「エンジェルヘアー」や「トキシック」のように従来のストリングとは大きく異る特性を持たせたストリングが存在するのもこのジャンルです。「化繊系」とひとくくりにできないほど選択肢が多いのも興味深いところ。フルメタルヨーヨーを使うのであれば「とりあえずコレ」と薦められるストリングです。


化繊ストリングとスターバースト

化繊系ストリングについてまわるのが「スターバーストとの相性」に関する議論。化繊系ストリングは熱への耐久性が低く、強い摩擦と熱が発生するスターバースト機種に使った場合「摩擦熱によって短時間で切れてしまう可能性がある」と言われています。

 

前述の登山用ロープも、ゴツゴツした岩肌で使用する際は岩とロープの接触面に布などの保護材をはさんで使用し切断を防ぐ対策が取られています。化繊と熱による切断問題は切っても切れない間柄なのです。


ヨーヨーの場合「スターバースト機種に使ったらすぐに切れた」「逆に全然切れなかった」という両方の報告が各プレイヤーからあがっています。

 

なぜそのような状況が生まれているのか?

 

それは使用機種、セッティング、行うトリック、スローの強さ、交換頻度がプレイヤーによって異なるからでしょう。コンマ数ミリの差が大きな影響となるのがヨーヨーというおもちゃです。その影響が切断の有無を左右している。ヨーヨー開発者ですらこの問題には悩まされています。

 

2017年現在はメーカーの研究開発が進み、化繊ストリングを標準品として採用するモデルも増えつつあります。そういったモデルであれば、化繊ストリングが普及していなかった時期のモデルよりも安心して化繊ストリングを使うことが出来るでしょう(交換時期の判断に無頓着で良いというわけではありません)

 

 

大切なのは自分で検証すること。メーカーや先輩の言葉を鵜呑みにせず、自分のヨーヨーで自分の好きなトリックをやって、ストリングの消耗具合を測る。道具との付き合い方を知ることで事故の危険性はグッと下がります。

 

 


太さ・長さ・ヨリのきつさ

素材を問わず、ストリングはメーカーによってその太さ・長さ・ヨリのきつさが異なります。現在多くのショップで「ノンブランド」として売られているストリングは「細め・短め・ヨリゆるめ」であることが多いように感じます。これに慣れている人、またはこれしか使ったことがない人にスピンタスティクスのスリック6やKストを分けてあげると「使いやすい!」「太っ!」などびっくりされることがあります。それくらいストリングには大きな差があるのです。

 

細いストリングはすべりが良くなる一方で戻りが悪くなります。また耐久性も低くなります。

 

短いストリングは体格の大きい人が使う場合、または複雑なストリングプレイを行う際に「足りなくなる」ことがあります。

 

ヨリがゆるいストリングは伸びる(劣化)のがはやかったり、つっぱる感じがあったり、ヨリの維持が難しかったりします。

 

ストリングの詳細スペックに関してはショップでも把握が難しく、おおまかな目安を紹介することしか出来ません。自分で使ってみるしか無い、というのが現状です。価格の安さや人気にとらわれず色々なストリングを試してみてください。衝撃を受けるストリングと出会うことができるかもしれません。

 


ストリングの自作について

ヨーヨーのストリングはいわゆる「撚り紐」なので製法を理解している人であれば自作することが可能です。

 

しかしながらそれがヨーヨーのプレイに耐えられるだけの品質を保てているかどうかの判断は難しく、付け焼き刃の知識と技術で作ったストリングは安全面に不安が残ります。実際、自信作としてもらったストリングがかなり危うい品質だったということもあります。

 

少し大げさな言い方かもしれませんが、ヨーヨー、そしてストリングというものを熟知している自信がない人が安易に手を出すべきものではありません。わずかばかりのコストダウンに気を取られることなく、初心者のうちはメーカー品を使うことをおすすめします。